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研究小组在北极地区发现幼年恐龙遗迹显示恐龙可能是温血动物

2021-06-26 13:25:34 来源:cnBeta.COM
研究小组在北极地区发现幼年恐龙遗迹显示恐龙可能是温血动物

阿拉斯加大学费尔班克斯分校和佛罗里达州立大学的科学家们发现,几乎所有类型的北极恐龙,从鸟类恐龙到巨大的暴龙,都在该地区繁殖,并且可能全年都在那里。 他们的发现详见发表在《当代生物学》杂志上的一篇新论文。

论文的主要作者、阿拉斯加大学北方博物馆馆长帕特-德鲁肯米勒表示,不久前,人们发现恐龙在7000万年前生活在北极地区时,还相当震惊。我们现在有明确的证据表明它们也在那里筑巢。这是第一次有人证明恐龙可以在这些高纬度地区进行繁殖。这些发现反驳了以前的假设,即这些动物迁移到低纬度地区过冬,并在那些较温暖的地区产卵。这也是它们是温血动物令人信服的证据。

十多年来,Druckenmiller和佛罗里达州立大学生物科学教授Gregory Erickson在阿拉斯加北部的Prince Creek地层中进行了实地考察。他们在科尔维尔河上方的悬崖上发掘了许多恐龙物种,其中大部分是新物种。他们的最新发现是七种围产期恐龙微小牙齿和骨骼,这个术语描述的是刚要孵化或刚刚孵化的恐龙宝宝。

关于北极恐龙的最大谜团之一是它们是季节性地迁移到北方还是全年居住,研究人员出乎意料地发现了该地层中几乎每一种恐龙的生长遗迹,这就像一个史前产房。回收这些骨头和牙齿,有些不比针头大,需要毅力和敏锐的眼光。在现场,科学家们将一桶桶的沉积物从悬崖的表面拖到河边,在那里他们用越来越小的筛子清洗这些材料,以去除大的岩石和土壤。一旦回到他们的实验室,Druckenmiller、Erickson和来自科罗拉多大学博尔德分校的合著者Jaelyn Eberle进一步筛选了这些材料。然后,这个包括研究生和本科生在内的团队在显微镜下检查剩余的沙粒,以找到骨头和牙齿。

接下来,科学家们与加拿大阿尔伯塔省皇家泰尔古生物博物馆的Caleb Brown和Don Brinkman合作,将这些化石与低纬度地区其他地点的化石进行比较。这些比较帮助他们得出结论,这些骨骼和牙齿是来自围产期的恐龙。一旦他们知道这些恐龙在北极筑巢,他们就意识到这些动物在该地区生活了一辈子。

埃里克森之前的研究显示,这些类型的恐龙孵化期为三到六个月。因为北极的夏天很短,即使恐龙在春天下蛋,它们的后代也会因为太小而无法在秋天迁徙。在白垩纪,全球温度要高得多,但北极冬天仍然包括四个月的黑暗、带来冰冷温度,降雪和很少的新鲜植被作为食物。尽管冬天是黑暗和凄凉的,但夏天会有24小时的阳光,如果恐龙能在冬天来临之前快速生长,这对它来说是很好的条件。

研究人员表示,他们解决了几个长期存在的恐龙谜团,但也打开了一个新的难题,即它们是如何在北极冬天生存?

原标题:研究小组在北极地区发现幼年恐龙遗迹显示恐龙可能是温血动物